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Rallye de Finlande : Nouvelle victoire de Loeb - RACING FOREVER

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    Rallye de Finlande : Nouvelle victoire de Loeb

    Loeb en forme olympique


    Une victoire en or pour Loeb/Elena

    S’il devait y avoir des jeux olympiques des rallyes, Sebastien Loeb serait forcément en or après une nouvelle démonstration de son talent au rallye de Finlande. Réputé pour être particulièrement difficile ce rallye sourit d’avantage aux pilotes locaux qu’aux autres. Oui mais voilà Loeb a été encore un extra-terrestre et au final il s’impose face à Hirvonen.

    Arrivé en Finlande sans la moindre pression compte tenu de sa confortable avance au championnat Loeb a tout de même fait la compétition à fond comme le grand champion qu’il est. Il faut dire que pouvoir s’imposer en Finlande est un véritable challenge d’autant plus que son propre équipier possèdait les mêmes armes.

    Jour 1

    Mais dès le début, Loeb et Elena ont fait la course en tête. Les octuples Champions du monde ont finis ce premier round avec 7.3 secondes d’avance sur leurs équipiers Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen. Avec six équipages groupés en moins de dix secondes, la moindre erreur pouvait coûter la victoire. Le pilote Ford Latvala sera surement l’une des meilleures chances de la marque pour contrer les pilotes Citroën.

    Jour 2

    Neuf secteurs totalisant 133 kilomètres chronométrés composaient le menu de la deuxième étape, concentrée autour de Jyväskylä. Le jour était levé depuis longtemps lorsque les premiers concurrents prenaient le départ de Urria (ES4), à 7h42. Affirmant ses prétentions, le leader Sébastien Loeb débutait la journée par un scratch. La réaction de Mikko Hirvonen ne se faisait pas attendre : à l’issue de Jukojärvi, une de ses spéciales préférées, l’enfant du pays revenait à moins de cinq secondes de son équipier. Coté Ford, Latvala était 3e à 20 secondes et Petter Solberg à 21. Autant dire que tout allait se jouait dans le sprint final.

    Jour 3

    Leaders avec 5’’ d’avance au matin de la longue étape finale, les octuples Champions du Monde étaient tout aussi déterminés que leurs équipiers Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen pour la gagne. La journée était rythmée en trois temps : après un double passage dans la boucle composée des spéciales de Surkee et Leustu, les concurrents affrontaient à deux reprises les 33 km du mythique secteur d’Ouninpohja.

    Dès les premiers kilomètres de l’ES13, Mikko se faisait une chaleur en touchant une souche dans une portion étroite. Pensant – à tort – avoir crevé, le Finlandais lâchait de précieuses secondes. Loeb portait alors son avance à 7’’4. Le bras de fer se poursuivait au second passage et Seb grappillait encore deux secondes…


    Rêvé par les centaines de milliers de spectateurs suivant le rallye, le scénario d’une victoire se jouant sur les bosses d’Ouninpohja était donc en passe de se réaliser !

    Loeb et Hirvonen se rendaient oeil pour oeil, chaque partiel permettant à l’un ou à l’autre de gagner quelques dixièmes. Au point-stop de l’ES17, Mikko reprenait 2’’2 à Seb. Même si l’écart redescendait à 7’’2, Loeb s’imposait pour la 3e fois en Finlande. Coté Ford il fallu se rendre à la raison : sans faute de la concurrence impossible de viser la victoire à la régulière. 

    Le second passage était agrémenté des points de bonus distribués aux trois meilleurs chronos de la Power Stage. À l’image des trois jours de course, les pilotes Citroën faisaient preuve de panache face à Ford. Attaquant sans relâche, Mikko réalisait le meilleur chrono en 15’17’’3. A 129,54 km/h de moyenne, il effaçait des tablettes le record de Petter Solberg, vieux de 2004.

    De leurs côtés, Loeb et son copilote Daniel Elena se rapprochent un peu plus d’un nouveau titre mondial.

    Mikko Hirvonen : « J’étais venu pour gagner et je suis forcément un peu déçu de terminer deuxième. J’ai tout essayé, j’ai roulé à ‘bloc’ pendant trois jours mais Sébastien était vraiment le plus fort. Je remercie Citroën de nous avoir laissés nous exprimer et je suis fier d’offrir un cinquième doublé à l’équipe. »

    Sebastien Loeb : « Je suis vraiment heureux d’accrocher cette troisième victoire face à un adversaire aussi coriace que Mikko. C’est particulièrement satisfaisant après avoir mené du début à la fin. Nous avons beaucoup attaqué, parfois en tutoyant la limite. Pour cela, il fallait que nous disposions d’une voiture nous mettant en totale confiance. Les évolutions apportées ce week-end sur la DS3 WRC, notamment les amortisseurs, nous ont permis de franchir un palier supplémentaire en terme de performance et de facilité de pilotage. Merci à Michelin également, les pneus Latitude Cross tendres étaient efficaces, endurants et résistants.»

     

    CLASSEMENT :

    Pos Pilotes Teams Temps
    1. Sebastien Loeb Citroen 2h28m11.4s
    2. Mikko Hirvonen Citroen + 6.1s
    3. Jari-Matti Latvala Ford + 35.0s
    4. Petter Solberg Ford + 56.1s
    5. Mads Ostberg Adapta Ford + 2m32.1s
    6. Ott Tanak M-Sport Ford + 2m47.6s
    7. Matti Rantanen M-Sport Ford + 4m51.7s
    8. Jari Ketomaa Autotek Ford + 6m01.9s
    9. Martin Prokop Czech Ford + 6m04.3s
    10. Sebastien Ogier VW Skoda + 8m46.0s

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